Le département, une idée pas si nulle !

Ancien directeur général des services du Loir-et-Cher, Olivier de Brabois (à gauche) a présenté son livre à l’ancien président du département, Maurice Leroy.

Sous la direction de l’ancien directeur des services du Loir-et-Cher paraît « Les départements » dans la célèbre collection pour les Nuls. Défense et illustration d’un échelon administratif parfois menacé mais toujours préservé.

« Traiter un sujet sérieux sans trop se prendre au sérieux », ainsi Olivier de Brabois résume-t-il l’esprit dans lequel il a dirigé la réalisation de l’ouvrage « Les départements » qui vient de paraître dans la célèbre collection « Pour les Nuls ». Le caractère administratif du sujet choisi peut surprendre au milieu de cette collection de plus de 1 500 titres s’attachant à vulgariser des connaissances souvent plus concrètes. Le pari a néanmoins été pris par les éditions First, dépositaires en France de la marque « Pour les Nuls », sans doute en raison de la personnalité d’Olivier de Brabois et de l’expertise des deux autres contributeurs : Bernard de Froment et Alexandre Riquier.

La mécanique du département

Olivier de Brabois connaît particulièrement bien les départements pour avoir dirigé les services de ceux de Saône-et-Loire et de Loir-et-Cher. Bernard de Froment, conseiller d’Etat honoraire et avocat, a été maire, conseiller général et président du département de la Creuse. Avocat également, Alexandre Riquier est spécialisé en droit des collectivités territoriales. Le triumvirat s’est plongé pendant un an dans la « mécanique » du département pour en décortiquer l’histoire, le fonctionnement et l’utilité. « Chacun a apporté sa part de contribution, explique Olivier de Brabois. Bernard de Froment a pris en charge une grande partie de la rédaction, Alexandre Riquier les dimensions juridiques et législatives, et je suis intervenu sur le fonctionnement et l’organisation des services tout en coordonnant la réalisation de l’ouvrage ».

Niveau démocratique de proximité

À l’origine du projet, il y a aussi la rencontre entre Olivier de Brabois et les éditions First. Après son départ en retraite du conseil départemental du Loir-et-Cher en 2017, l’ancien directeur des services a créé une activité de conseil et d’organisation d’événements pour les collectivités locales. À ce titre, il a pris en charge la manifestation du « printemps Proustien » en 2019 pour le département d’Eure-et-Loir en référence au centenaire du prix Goncourt décerné à Marcel Proust. « J’avais proposé d’éditer un livre pour les collégiens intitulé « Du côté de chez Proust » et c’est à cette occasion que j’ai rencontré les éditions First qui m’ont proposé de travailler avec eux comme directeur de collection ».

Olivier de Brabois ne cache pas son attachement au département en tant que niveau démocratique de proximité. « On a voulu supprimer le département à une époque récente avant de faire machine arrière, rappelle-t-il. À juste raison, car on se rend compte en ce moment de l’importance de disposer d’une circonscription de l’Etat qui pilote la relance économique et la lutte contre la pandémie. Le département occupe aussi une place irremplaçable dans la lutte contre les exclusions et la pauvreté, l’aide aux personnes âgées, à l’enfance et aux handicapés qui représente 60% de son budget ».

Guide électoral

L’ouvrage écrit à six mains raconte donc l’histoire des départements, nés sous la Révolution, les mutations qu’ils ont connues et l’évolution de leurs domaines de compétences. Le fonctionnement de la machine départementale fait l’objet d’une étude détaillée tout comme son système électif. « Il y a une partie consacrée aux élections départementales, comme s’y préparer et ne pas commettre d’erreurs », termine Olivier de Brabois.

Tiré à 5 000 exemplaires, le livre s’adresse, avec toute la pédagogie et le ton décalé propres à la collection, à tous les curieux, mais aussi aux étudiants préparant des concours et bien sûr aux responsables politiques et aux élus. Si chacun des 4 000 conseillers départementaux s’en procure un exemplaire, un retirage s’imposera rapidement. Un calcul pas si nul !

« Les départements » collection pour les Nul. Editions First. 280 pages. 11,95€

Par Bruno Goupille

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